Een diploma geeft aan dat je geslaagd bent voor een examen. Daarmee is het een belangrijk papier dat aangeeft dat je een bepaalde bekwaamheid hebt.

Een andere definitie van diploma is: een krachtens de wet erkend document waarmee is aangetoond en vastgelegd dat de bezitter een omschreven kwalificatie behaald heeft.

In sommige gevallen mag je pas aan een opleiding beginnen als je bepaald diploma hebt behaald. Bijvoorbeeld: om te mogen studeren aan een universiteit, heb je een vwo-diploma nodig.